Eläköitynyt Stephen Hendry vaihtoi alaa

Kirjoittanut: Päiväys: 27/04/2017

Maailman parhaimpiin snooker-pelaajiin lukeutuva Stephen Hendry haastaa nykyisiin itseään snookerin sijasta muun muassa pokerin parissa. Näin miehen matka on vienyt snooker-pöydästä pokeripöytään.

Skotlantilainen 48-vuotias Stephen Hendry ei esittelyjä kaipaa, sillä jokainen snookeria pelaava tuntee jopa kulttimaineeseen nouseen mestarin. Mutta kuinka Hendryn ura kehittyi, nousi huippuunsa ja laski?

Sysäys historialliselle uralle snookerin parissa oli tullut vuonna 1981 Hendryn isältä, joka osti pojalleen joululahjaksi lapsille suunnatun snooker-pöydän. Poika innostui pelistä siinä määrin, että ahkeran harjoittelun tuloksena hän voitti pari vuotta myöhemmin Skotlannin amatööritasoisten pelaajien snooker-kilpailun. Tämän jälkeen nuorukaisen urakehitys jatkui Hendryn ollessa maailman nuorin kansainvälisiin amatöörien snooker-kisoihin osallistunut pelaaja.

Vuonna 1985, neljän pelatun vuoden jälkeen, vain 16-vuotiaasta Hendrystä tuli maailman nuorin ammattilaistasoinen snookerin pelaaja. Hendryn 16. ikävuotta voidaan pitää merkittävänä myös hänen yksityiselämänsä ansiosta, sillä tuon ikäisenä hän tapasi kesäleirillä tulevan vaimonsa ja tulevien lastensa äidin Mandy Tartin.

Lisää kunniakkaita titteleitä tipahteli Hendryn tilille jo reilun vuoden sisällä, jolloin hänestä tuli nuorin snookerin MM-kisoihin koskaan hyväksytty pelaaja. Tätä titteliä Hendry piti hallussaan jopa vuoteen 2012 saakka, kunnes sen voitti omakseen 17-vuotias Luca Berel. Maailmanmestaruustasoista voittoa Hendry sai odottaa aina vuoteeen 87/88 saakka, mutta lopulta mies palkittiin Grand Prix -kilpailun Dennis Tayloria vastaan selkein lukemin 10-7. Kyseinen kausi toi nuorelle pelaajalle runsaasti mainetta ja mammonaa, sillä Grand Prix -voittoa seurasivat myös kahden korkeatasoisen turnauksen kirkkaimmat mitalit, snookerin maailmantilaston neljänneksi parhaan pelaajan sijoitus titteli BBC Skotlannin vuoden urheilijana.

Kultaiset kaudet 

Menestyksekkään 87/88 -kauden jälkeen Hendry vietti tittelimielessä hieman hiljaisemman vuoden. Kaikessa hiljaisuudessa erittäin lupaava snooker-pelaaja treenasi itsensä sellaiseen vireeseen, josta puhutaan yhä vielä vieläkin. Ja totta tosiaan – vuosien 89/90 välinen snooker-kausi aloitti Hendryn ylivoimaisen voittoputken joka hakee yhä vieläkin vertaistaan.

Kyseisen vuoden aikana hän voitti UK Championship, Dubai Classic, Asian Open, Scottish Masters, Wembley Masters -turnaukset sekä Jimmy Whitea vastaan pelatun maailmanmestaruusottelun. 21-vuotias Hendry oli pelannut siis tiensä kaikkien snooker-tietäjien huulille ja sekä maailmantilastojen kärkeen. Seuraavalla kaudella Hendry palkittiin niin ikään viidellä maailmanmestaruusluokan tittelillä ja niitti pelaaja mainetta myös Masters-turnauksessa tekemällään hattutempulla.

Seuraavalla kaudella Hendry hävisi täpärästi Steve Jamesia vastaan pelatussa MM-välierässä, mutta Hendry otti häviön takaisin pelaamalla MM-tittelin jälleen omakseen 91/92 kaudella voittaen samalla myös Grand Prix sekä Welsh Open -turnaukset. Tätä voittoa seurasivat viides peräkkäin Mastersin voitto sekä maukas MM-tittelin voitto.

Ylistystä ja mitaleja 

Palkintoja tipahteli miehen tilille sekä vitriiniin yksi toisensa jälkeen, ja vuoden 94/95 kauden aikana mies sai omakseen myös Order of the British Empire -kunniamerkin. Merkki myönnetään esimeriksi hyväntekeväisyyden parissa tehdyssä työssä ansioitumisesta, ja Hendry opittiinkin tuntemaan vuosien varrella muun muassa siitä, että hän osallistui mielellään hyväntekeväisyyteen ja varojen keruuseen liittyviin peleihin, tapahtumiin ja otteluihin.

Samaisena vuonna Brittien mestaruuskisoissa Hendry päihitti Ken Dohertyn lukemin 10-5. Tämä saavutus ei ollut mikä tahansa ”perusvoitto”, vaan jopa snookeriin erikoistunut toimittaja David Hendon hehkutti Hendryn suoritusta ”ehkäpä parhaaksi, joka snooker-maailmassa on koskaan nähty”. Menestys ei ollut ottaa laantuaakseen, vaan se sai jatkua myös kautena 95/96 voitettujen kolmen eri mestaruuden ja arvotittelin merkeissä, joihin lukeutuivat muun muassa jälleen kerran World Championship -voitto.

Vuonna 1997 BBC Skotlanti muisti kansallissankariaan jo toisella Vuoden Henkilö -tittelillä ja Hendry pelasi tiensä jälleen kolmen maineikkaan arvokisan voittoon. Yksi merkittävä häviö Hendryn tielle kuitenkin tuon vuoden aikana sattui, kun Ken Doherty päihitti miehen World Championships -turnauksessa, eikä Hendry siis voittanut MM-turnausten kirkkainta mitalia kuudetta kertaa putkeen. Dohertylle voitti maistui varmasti erittäin maukkaalta, sillä maailman huippuihin lukeutuneet pelaajat olivat kohdanneet toisensa useaan otteeseen mitä erilaisemmissa snooker-turnauksissa Hendryn yleisimmin vieden hänestä voiton.

Uran lasku

Ei kenenkään, edes Stephen Hendryn, ura huipulla voi kestää loputtomiin. Vauhdikkaan vuosikymmenen jälkeen, Dohertylle hävityn MM-tittelin jälkeen myös Hendryn ura snooker-pöydissä alkoi muuttua laskusuhdanteiseksi. Kauden 97/98 aikana mies pokkasi kirkkaimman mitalin ainoastaan Thaimaassa järjestetyssä Masters-turnauksessa. Britannian Wembleyssä järjestettyä Masters-finaalia on puolestaan kehuttu yhdeksi maailman hienoimmista ja kiinnostavista otteluista, eikä siitä puuttunut missään tapauksessa dramatiikaa.

Tuolloin Hendry oli lupaavassa 9-6 -johdossa hyvää ystäväänsä Mark Williamsia pelatussa finaalissa, eikä tittelin voittoon olisi tarvittu enää kuin yksi voitto. Jostain syystä Hendryn pelin terävin kärki tylsistyi siinä määrin, että mies epäonnistui lukuisissa yrityksissä ratkaista pelin voitto. Lopulta Williams voitti Masters-tittelin lukemin 10-9. Mitä Hendrylle tapahtui voiton ollessa periaattessa nurkan takana, sitä emme tiedä vieläkään.

Samalla kaudella Hendry menetti myös paikkansa maailman parhaana snookerin pelaajana ensimmäistä kertaa vuoden 1990 jälkeen, tippui jatkosta MM-turnauksen ensimmäisten otteluiden aikana hävittyään Whitea vastaan pelatussa ottelussa murskalukemin 4-10. Kausi 98/99 puolestaan jatkui nololla 0-9 rökäletappiolla, mutta Hendry paransi peliään merkittävästi voittamalla Skotlannin Openit sekä voitti tällä kertaa ystävänsä Mark Williamsin saaden itselleen jälleen kerran World Championship -tittelin. Tämä World Championship -voitto jäi Hendryn uran viimeiseksi.

10. sija

Hendry jatkoi uraansa snookerin parissa vielä reilun vuosikymmenen ajan. Kausi 99/00 alkoi miehen kannalta lupaavasti muun muassa British Openin voitolla, mutta World Championship -turnauksen alkuerässä mies hävisi kisassa debytoineelle Stuart Binghamille erittäin yllättävästi.

Seuraavat vuodet olivat Hendryn uran kannalta melkoista vuoristorataa, sillä toisinaan mies ei päässyt jatkoon edes itsestäänselvyyksinä pidetyistä peleistä, toisinaan mies pelasi tiensä muun muassa European Openin voittoon sekä erittäin lähelle uransa kahdeksatta World Championship -voittoa. Tämä voitto jäi kuitenkin vain haaveeksi, eikä paluuta snooker-maailman kärkeen enää ollut.

Hendryn uran viimeinen merkittävä voitto tapahtui vuonna 2006, jolloin hänet palkittiin Malta Cupin voittajana. Pettymykseksikin luonnehditun 06/07 -kauden jälkeen Hendry ylsi hieman yllättäenkin World Championshipin semifinaaliin, jolloin tuolloin 39-vuotiaasta Hendrystä tuli maailman vanhin World Championship -semifinaaleihin tiensä raivannut pelaaja. Edellistä ennätystä piti hallussaan Terry Griffits vuoden 1992 ansioillaan.

Hendryn pelit jatkuivat suhteellisen hyvällä menestyksellä myös seuraavien vuosien ajan, joskaan kirkkaimpia mitaleja ei miehelle enää jaeltu. Vuonna 2009 Hendry sijoittui maailman parhaimpien pelaajien tilastoissa 10. sijalle. Vuosi oli järjestyksessään ensimmäinen kauden 87/88 jälkeen, jolloin Hendry ei lukeutunut maailman kahdeksan parhaan snooker-pelaajan joukkoon.

Uran loppu

Hendryn menestyksekkään uran kaksi viimeistä vuotta kuluivat erilaisissa turnauksissa pelaten ja jälkeen kohtalaista menestystä nauttien. Myös näiden kausien aikana Hendry kohtasi kaksi maailman parhaimpiin pelaajiin kuuluvaa kilpakumppaniaan Mark Davisin ja Jimmy Whiten. Yksi Whiteä vastaan pelattu ottelu kääntyi yllättäen Hendryn voitoksi, mutta muuten ottelut olivat suhteellisen häviöpainotteisia.

Erään hävityn ottelun jälkeen Hendry paljasti viimein kärsineensä jo yli vuosikymmenen erityisesti ammattiurheilijoiden keskuudessa kisallisen tutusta Yips-tilasta. Kyseinen tila on erityisen yleisen jo vuosikymmeniä ammattilaistasolla pelaavien urheilijoiden keskuudessa, ja sille ominaista ovat täysin yllättävästi motoristen kykyjen heikkeneminen ja erittäin useissa tapauksissa ammattilasuran loppuminen. Yips-tilalle ei ole suoranaista selitystä eikä sille ole löydetty hoitokeinoa.

Paljastuksen jälkeen Hendry jatkoi uraansa vielä vuoteen 2012, jolloin hän vielä osallitui World Championships -kisaan 27. vuotena peräkkäin. Viimeisessä Stephen McQuirea vastaan pelatussa ottelussa Hendry hävisi lukemin 2-13 jonka jälkeen mies ilmoitti välittömästä jäävänsä eläkkeelle snooker-pöydistä. Hendry kuitenkin kertoi kypsytelleensä lopettamispäätöstään jo muutamien kuukausien ajan.

Nykypäivä

Maailman kaikkien aikojen 2. parhaaksi snooker-pelaajaksi edelleen lukeutuva Hendry sai peliuransa lopettamisen jälkeen itseoikeutetusti töitä BBC:n snooker-kommentaattorina. Pari vuotta ammattilaisuransa päättymisen jälkeen Hendry päätti myös 19 vuotta kestäneen avioliittonsa, jonka aikana olivat ehtineet syntyä myös parin kaksi poikaa Blaine ja Carter.

Kun avioero astui voimaan, muutti Hendry Britanniaan ja aloitti suhteen 26-vuotiaan näyttelijä Lauren Thundow’n kanssa. Vaikka ura snookerin parissa onkin Hendryn osalta ohi, on miehellä ollut huippuvuosiensa jälkeen aikaa kehittää itseään myös muiden harjoitteiden – kuten pokerin peluun – parissa.

Tosiasiassa Henry on pelannut pokeria enemmän tai vähemmän ammattimaisesti aina vuodesta 2000 lähtien ja sinnikyydestään sekä vahvasta henkisestä voimastaan tunnettu mies onkin treenannut itsensä melkoiseen terään. Brittiläiselle Telegraphille antamassaan haastattelussa Hendry on kertonut saaneensa innostuksen myös pokerin peluuseen snookerin kautta etsiessään jotakin tekemistä otteluiden väliin. Mies alkoihin pelata pokeria sekä kanssakilpailijoidensa kanssa että verkossa, ja mies on kehittänyt osaamistaan tuosta ajasta lähtien.

Tammikuussa Hendry osallistui kenties merkittävimpään pokeriturnaukseensa, kun hän osallistui PokerStarsin järjestämälle, Lontoon maineikkaalla Hippodrome-kasinolla järjestettyyn pokerifestivaaliin. Tällä kertaa kisan 400 000 punnan suuruinen voittosumma meni Hendryltä sivu suun, mutta kenties poikkeuksellisesta päättäväisyydestään tunnettu Hendry pokkaa myös pokeripöytien kirkkaimman voiton tulevien vuosien aikana.

Unibet tarjoaa snooker-vedonlyöntiin rutkasti pelikertoimia sekä suoria livelähetyksiä koko kauden. FinnSnookerin sivujen kautta uusille asiakkaille on tarjolla huikea 100% snooker-bonus 100€ asti.

4 kommenttia

  1. Henkka147

    03/05/2017 at 12:32

    Juttuna ihan hyvä, mutta toimittajan kielitaito ei valitettavasti riitä juttujen tekemiseen. Pieniä asiavirheitäkin löytyy.

  2. Marko Kuparinen

    30/04/2017 at 09:55

    Oliskohan pitänyt oikolukea teksti ennen julkaisua?

  3. Joonas Eloranta

    28/04/2017 at 14:14

    Mitä mielenkiintoisin aihe, mutta toimittajan kielenhallinta on jo niin onnetonta, ettei tekstiä jaksa kertakaikkiaan lukea!

  4. ONVAINYKSI!

    27/04/2017 at 13:38

    ”Maailman kaikkien aikojen 2. parhaaksi snooker-pelaajaksi edelleen lukeutuva Hendry”

    Nyt faktat kuntoon! Kyllä Hendry on ykkönen aivan sama millä mittareilla mitataan. Maestro, ja kaveri, jonka kylmäpäisyydestä esim. Ronnielle olisi paljon opittavaa. MR. Snooker, sanoo toimittaja mitä tahansa.

Jätä kommentti

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *