MM-kisakaavio selvillä – amatööri Cahill saa vastaansa O’Sullivanin!

James Cahill
Kuva: Monique Limbos

Snookerin MM-kisat pyörähtävät käyntiin perinteiseen aikaan, lauantaina kello 12:00. Keskiviikon karsintaotteluista tiensä pääsarjaan selvittäneet pelaajat ovat torstai-aamun arvonnan myötä saaneet vastuksensa, ja avauskierros tarjoaa upeita taistelupareja. Judd Trumpin ja Thepchaiya Un-Noohin ottelusta on lupa odottaa melkoista tykitystä, ja historian ensimmäinen Cruciblessa pelaava amatööri James Cahill saa vastata monumentaaliseen haasteeseen, kun vastaan asettuu itse Ronnie O’Sullivan. 

Cahill voitti karsintojen viimeisellä kierroksella toisen amatöörin Michael Judgen, ja saa nyt palkinnoksi snookermaailman legendaarisimmalla areenalla kohtaamisen snookermaailman legendaarisimman pelaajan kanssa.

Katsoo ottelua sitten miltä kantilta tahansa, on 23-vuotiaalle Cahillille mahdotonta antaa todellista mahdollisuutta O’Sullivanin haastamiseen: The Rocket on pelannut tällä kaudella uskomatonta snookeria, ja vaikka muuten viime vuosien MM-esitykset ovat olleet vaisuja, on ensimmäinen kierros ollut O’Sullivanille taattu menestysnäytelmä jo käsittämättömän pitkään: edellisen kerran 43-vuotias maestro hävisi avausottelunsa Cruciblessa vuonna 2003.

Lupaavalle nuorukaiselle tilanne on toisaalta paras mahdollinen: kukaan ei anna nuorukaiselle pienintäkään mahdollisuutta, ja paikka ensi kauden ammattilaiskiertueelle on jo takataskussa. Cahill voikin lähteä vain nauttimaan täysin rinnoin ensiesiintymisestään Unelmien Teatterissa.

Trump heti todelliseen testiin 

Trump sen sijaan joutuu heti avausottelussaan todelliseen testiin: salamannopea breikintekijä Un-Nooh oli vakuuttava läpi MM-karsintojen, ja tuore Shoot Out -voittaja on täynnä itseluottamusta. Viime keväänä Crucible-debyytissään thaimaalainen laittoi John Higginsin tiukoille, häviten lopulta lukemin 10-7.

MM-karsintojen osalta tämän vuoden hurjinta draamaa tarjosivat Scott Donaldson ja Lu Ning. Donaldson johti ratkaisevaa karsintaottelua jo 9-4, mutta 25-vuotias kiinalainen repi itsensä väkisin rinnalle, ja nousi vielä eeposmaisessa katkaisuerässä kahden snookerin takaa mukaan peliin, ennen kuin Donaldson lopulta raapi itsensä MM-kaavioon ensimmäistä kertaa urallaan. Donaldson kohtaa avausottelussaan Kyren Wilsonin. 

Kiinalaiset olivat Lun tappiosta huolimatta vahvoja karsinnoissa, ja yhteensä viisi pelaajaa liittyy Ding Junhuin rinnalle edustamaan Aasian snookermahtia pääsarjassa. Erityisesti huomio kiinnittyy upean lahjakkaan Zhao Xintongin avausotteluun heikohkon kauden jälkeen suurimpien voittojensa areenalta loistoloppua kaudelleen hakevaa Mark Selbyä vastaan.

MM-turnauksen avauskierroksen otteluiden arvonta on aina hermojariipivä hetki karsijoiden lisäksi taisteluparejaan odottaville sijoitetuille pelaajille. Epäonnekkaina itseään saavat pitää ainakin kokeneet vastukset saaneet Jack Lisowski, Stuart Bingham ja David Gilbert. 

Lisowski kohtaa viime vuonna Ronnie O’Sullivanin turnauksesta ikimuistettavasti tiputtaneen kaksinkertaisen finalisti Ali Carterin, Bingham saa vastaansa toisen ex-maailmanmestarin Graeme Dottin, ja Gilbertin haastajaksi arvottiin viime vuonna Mark Selbyn valtakauden pysäyttänyt Joe Perry. 

Cruciblessa esiintyneiden maiden listaan saadaan myöskin tänä vuonna uusi nimi, kun Kyproksen Michael Georgiou kohtaa avausottelussaan yhden turnauksen suosikeista, Neil Robertsonin. Voit lukea lisää ottelusta TÄSTÄ LINKISTÄ. 

MM-turnaus käynnistyy tutusti lauantaina hallitsevan maailmanmestarin johdolla, kun Mark Williams aloittaa tittelinsä puolustuksen aina vaarallista Martin Gouldia vastaan. Tähän otteluun pureudumme tarkemmin TÄSSÄ. 

MM-kisojen avauskierroksen otteluohjelman ja linkin Unibetin ilmaiseen live stream -palveluun löydät TÄSTÄ LINKISTÄ. Turnauksen televisionnista Suomessa vastaa tutusti Eurosport.

Kuva: Monique Limbos


Pelaajat: ,,,,,
Turnaukset:
Edellinen artikkeliNeil Robertson kohtaa MM-kisojen avauskierroksella Michael Georgioun
Seuraava artikkeliSnookerin MM-kisat – kaikkea tätä on tarjolla seuraavien viikkojen aikana