China Open -turnauksessa ratkeavat suorat MM-paikat – tarjolla valtava palkintopotti

Mark Allen China Open

Kauden toiseksi viimeinen rankingturnaus China Open pelataan maanantaista sunnuntaihin Kiinan Pekingissä. Voittajalleen tänä vuonna valtavan 225 000 punnan palkintopotin tarjoava turnaus on kauden toiseksi rahakkain heti sitä seuraavan MM-turnauksen jälkeen, ja tarjoaa samalla suorista MM-paikoista kamppaileville pelaajille viimeisen mahdollisuuden nousta maailmanrankingin 16 kärkeen ennen MM-karsintojen alkamista. 

Massiiviset rahapalkinnot tarkoittavat sitä, että yhteensä 36:lla tällä hetkellä 16 kärjen ulkopuolella olevalla pelaajalla on vielä teoreettinen mahdollisuus nousta kiinni suoraan Crucible-paikkaan. Paras asema jahtiporukasta on Mark Allenilla, jolle pelkääjän paikalla rahalistalla 16:na olevan Ryan Dayn ohittamiseen riittää voitto avauskierroksen ottelusta Thaimaan Noppon Saengkhamia vastaan.

Day putosi Pekingistä jo alkuvuoden karsintaottelussaan, joten walesilainen ei voi muuta kuin toivoa tulosten osuvan hänen kannaltaan sopiviksi ensi viikolla. Rahalistan sijalla 18 olevalle Stephen Maguirelle haaste onkin jo paljon Allenin vastaavaa kovempi; skotin täytyisi selvitä Pekingissä vähintään välieriin noustakseen 16 parhaan joukkoon. Liang Wenbolle ja Mark Kingille riittäisi finaalipaikka, ja turnausvoitolla kuka tahansa rankingin 60:n kärjestä voi vielä kiitää suoraan Crucibleen.

O’Sullivan jahtaa jälleen ennätyksiä 

Ronnie O’Sullivanilla on Kiinassa mahdollisuus rikkoa jälleen useampikin ennätys: turnausvoitolla englantilaisesta tulisi ensimmäinen yhden kauden aikana yli miljoona puntaa palkintorahaa tienannut snookeristi, ja samalla viisinkertainen maailmanmestari rikkoisi yhden kauden rankingturnausvoittojen ennätyksen, jonka hän viime viikon Players Championship -voittonsa myötä tällä hetkellä jakaa Stephen Hendryn, Ding Junhuin sekä Mark Selbyn kanssa.

Majesteettisessa vireessä läpi kauden ollut O’Sullivan lähtee tällä hetkellä jokaiseen pelaamaansa turnaukseen ylivoimaisena ennakkosuosikkina, ja isojen rahojen turnaus motivoi varmasti englantilaista antamaan kaikkensa.

Turnauksen hallitseva mestari Mark Selby kaipaa kipeästi onnistumista Pekingistä. Omiin standardeihinsa verraten heikon kauden pelannut kolminkertainen maailmanmestari on ollut viime vuosina lyömätön peluri kevään tärkeimmissä karkeloissa, mutta hyvän turnauksen tarjoama itseluottamusruiske tulisi nyt todella tarpeeseen ennen MM-turnausta.

O’Sullivanin perässä tällä kaudella eniten rahaa ovat tienanneet kaksi muuta ”Class of 92”:n jäsentä, Mark Williams ja John Higgins. Viime vuonna tämän turnauksen finaalissa pelannut Williams on ollut hurjan tasainen läpi kauden, ja toivoo vireensä kestävän vielä kahden turnauksen ajan. Higgins taas osoitti ottelusnookerinsa terävyyttä voittamalla tällä viikolla Championship Leaguen, ja hakee Williamsin tavoin Kiinasta kauden kolmatta rankingturnausvoittoaan.

 

Kiinalaisille Ding Junhuin johdolla turnaus tarjoaa kauden viimeisen mahdollisuuden näyttää taitojaan kotiyleisönsä edessä, ja myös nuorelle kaartille, etunenässä Yan Bingtaolle, isot rahapalkinnot tarjoavat ainutlaatuisen mahdollisuuden parannella rankingsijoituksia tuntuvasti.

Myös ammattilaispaikoistaan taisteleville, alempaa rankingista löytyville pelaajille China Open on elintärkeä mahdollisuus, kenties jopa pelastaa ammattilaisuransa. Kiinassa jokaisella ottelulla on siis valtavasti merkitystä, ja tämän parempaa lämmittelyä MM-kisojen alle ei voisi toivoa. Turnausta pääset seuraamaan Eurosportin kanavilta, sekä tietysti ilmaiseksi Unibet-TV:n välityksellä!

Kuva: Monique Limbos


Edellinen artikkeliVideo: Brecel teki uransa ensimmäisen maksimin – breikki huipentui upeaan mustaan
Seuraava artikkeliVideo: O’Sullivan paukutti uransa 14. maksimibreikin China Openissa!