Ennakko: MM-turnaus 2016 – ketkä menestyvät?

Stuart Bingham & Shaun Murphy | FinnSnooker.com
Kuva: Monique Limbos | Stuart Bingham & Shaun Murphy | FinnSnooker.com

MM-turnaus 2016 on aivan pian täällä! Pari päivää sitten päättyneet karsinnat tarjosivat jännitystä oikein urakalla, ja reilun viikon aikana selvitettiin 16 pelaajaa, jotka liittyvät maailmanlistan 16 parhaan joukkoon Cruciblessa. Turnaus pelataan 40:nnettä kertaa Cruciblessa, ja 16 edellisen vuoden mestarit ovat edelleen mukana turnauksessa.

Tämänvuotisen MM-ennakkomme muodostimme selvittämällä tiimimme jäsenten näkemykset kustakin ottelusta. Joka ottelun perästä löytyykin kolmen henkilön arviot otteluiden kulusta. Mitä mieltä itse olet? Kommentoida voi sosiaalisen median kautta tai vaikkapa jutun kommenttikenttään.

1. neljännes: Bingham, Walden, Higgins vai joku muu?

Stuart BinghamAli Carter

Stuart Bingham
39
Englanti
Ranking: 2.
Yhden vuoden lista: 13.
Kauden kohokohdat: World Grand Prix’n finaali, Shanghai Mastersin ja Mastersin välierät
MM-turnaus 2015: voitto
Crucible: 10. esiintyminen

Ali Carter
36
Englanti
Ranking: 31.
Yhden vuoden lista: 16.
Kauden kohokohdat: Paul Hunter Classicin voitto
MM-turnaus 2015: toinen kierros
Karsinnat: Mateusz Baranowski 10-2, Cao Yupeng 10-8, Dominic Dale 10-6
Crucible: 14. esiintyminen

Marko: Hallitseva maailmanmestari Bingham saa vaikean avausottelun, sillä Carter on yksi parhaista karsintoihin osallistuneista pelaajista. Bingham on kuitenkin löytänyt vuodenvaihteen jälkeen virettään, joten hän tarjoaa kovan vastuksen. Carterilla on karsintapelit alla ja Binghamilla paineet, joten veikataan Carterin voittoa. 8-10.

Olli: Heti avauspäivänä nähdään todellinen herkkupala. Bingham on vaikean kauden jälkeen löytänyt viime aikoina paremman vireen, mutta Carter oli todella vakuuttava MM-karsinnoissa ja on monesti parhaimmillaan juuri Cruciblessa. Vaatiiko Cruciblen kirous seuraavan uhrinsa jo ensimmäisellä kierroksella? 10-9.

Pessi: Jännä matsi, molemmilla varmasti kova lataus matsiin. Bingham ollut korkeatasoisempi viime aikoina. 10-6.

Stephen MaguireAlan McManus

Stephen Maguire
35
Skotlanti
Ranking: 16.
Yhden vuoden lista: 29.
Kauden kohokohdat: Australian Openin ja China Openin välierät
MM-turnaus 2015: 1. kierros
Crucible: 13. esiintyminen

Alan McManus
45
Skotlanti
Ranking: 29.
Yhden vuoden lista: 41.
Kauden kohokohdat: Riga Openin ja Ruhr Openin puolivälierät, Crucible
MM-turnaus 2015: 1. kierros
Karsinnat: Michael Wasley 10-5, David Morris 10-6, Jimmy Robertson 10-2
Crucible: 20. esiintyminen

Marko: Maguiren kausi on ollut vaisu, jos arpaonnenkin avittamaa China Openin välieräpaikkaa ei lasketa. McManus ei myöskään ole esiintynyt kummoisesti, joskin karsinnoissa nähtiin jo hyvää peliä. Kumpi tahansa voi viedä, mutta veikataan Maguirea. 10-7.

Olli: Skottien taistossa Maguire yrittää katkaista karmaisevan kolmen vuoden mittaisen avauskierroksen katkaisuerätappioiden putkensa. McManus on juuri sellainen vastustaja joka saattaa turhauttaa maanmiehensä raudanlujalla turvapelillään. Jos ottelu pelataan Anglesin ehdoilla, on tämä vahvoilla, kun taas nopeatempoinen ottelu olisi Maguiren heiniä. 10-7.

Pessi: Tartan tussle, McManus hinuttaa väkisin tiukahkoksi, mutta Maguiren tuli- ja tahdonvoima riittää. 10-7.

Ricky WaldenRobbie Williams

Ricky Walden
33
Englanti
Ranking: 9.
Yhden vuoden lista: 11.
Kauden kohokohdat: Players Championshipin ja China Openin finaalit
MM-turnaus 2015: 1. kierros
Crucible: 6. esiintyminen

Robbie Williams
29
Englanti
Ranking: 57.
Yhden vuoden lista: 46.
Kauden kohokohdat: Crucible
MM-turnaus 2015: 1. kierros
Karsinnat: Gareth Allen 10-7, Mark Joyce 10-4, Anthony Hamilton 10-9
Crucible: 3. esiintyminen

Marko: Surkean vireensä juuri oikeaan aikaan huippuvireeksi kääntänyt Walden on pelannut viime turnauksissa maailmanluokan snookeria. Williamsin kausi ei ollut ollut erityisen hyvä ennen MM-karsintoja, joista hän otti jo kolmannen peräkkäisen Crucible-paikkansa. Erittäin vahvasti edeltävissä turnauksissa esiintynyt Walden on kiistaton suosikki. 10-4.

Olli: Ei avauskierroksen mediaseksikkäimpiä kohtaamisia. Williams on selvinnyt kolmena vuotena peräkkäin Crucibleen, mutta menestystä ei ole tullut. Waldenilta löytyy yksi välieräpaikka, ja jos parin viime turnauksen taso on säilynyt, on kolminkertainen rankingvoittaja kova vastus kenelle tahansa. Avauskierroksen ei ainakaan pitäisi olla chesteriläiselle ongelma. 10-3.

Pessi: Williams liian raskas ja keltanokka. Walden jyrää ekonomisella tyylillä. 10-5.

John HigginsRyan Day

John Higgins
40
Skotlanti
Ranking: 8.
Yhden vuoden lista: 1.
Kauden kohokohdat: Australian Openin ja International Championshipin voitot, China Openin välierät
MM-turnaus 2015: 2. kierros
Crucible: 22. esiintyminen

Ryan Day
36
Wales
Ranking: 20.
Yhden vuoden lista: 15.
Kauden kohokohdat: Bulgarian Openin finaali, German Mastersin ja World Grand Prix’n puolivälierät
MM-turnaus 2015: 1. kierros
Karsinnat: Daniel Wells 10-2, Alfie Burden 10-9, Ken Doherty 10-6
Crucible: 11. esiintyminen

Marko: Day on pelannut jo pitkään tasaisen vahvasti, mutta kunnon väläytystä ei ole tullut. Jotenkin tuntuu, että sellainen on kuitenkin tuloillaan – tulisiko se nyt? Higgins ei missään nimessä ole helppo vastus. Skotti tuntui joulun aikoina kadottaneen parhaan vireensä, mutta viime aikoina paremmasta on jälleen näkynyt merkkejä. Hän ei missään nimessä pääse helpolla avausottelussaan eikä tappiokaan olisi suuri yllätys. Odotan kovatasoista ottelua, mutta tällä kertaa veikataan Higginsin voittoa. 10-9.

Olli: Kolminkertainen MM-puolivälieräpelaaja Day on palannut lähelle maailman huippua tällä kaudella, mutta saa avauskierroksella vastaan myöskin pelinsä uudelleen löytäneen lajilegendan. 40-vuotias Higgins tietää että vuodet huipulla käyvät vähiin, joten motivaatio on skotilla varmasti huipussaan. Higgins on yksi turnauksen mustista hevosista. 10-8.

Pessi: Higgins on pelannut huippupeliä viime aikoina. Day parhaimmillaan hyvä mutta ailahteleva. Higginsille vähintään 10-7.

Ensimmäinen neljännes kokonaisuutena

Marko: Arvaamaton neljännes. Kuka tahansa sijoitetuista pelaajista ja karsijoistakin Carter ja Day voivat hyvänä päivänä voittaa kolme ottelua ja edetä välieriin. Uskon Bingham-Carter-ottelun voittajan kukistavan toisella kierroksella Maguiren, ja puolivälierävastustaja olisi Walden, Higgins tai Day. Voisinpa veikata pientä yllätystä eli Waldenia välieriin.

Olli: Higgins välieriin.

Pessi: En jaksa uskoa, että Bingham voittaisi sekä Maguiren että Higginsin. Maguire-Higgins olisi tiukka taisto myös, mutta jotenkin Higgins tuntuu noita muita päätä ylemmältä nykyiskussa. Higgins välieriin.

2. neljännes: Trump, Ding ja Robertson

Judd TrumpLiang Wenbo

Judd Trump
26
Englanti
Ranking: 5.
Yhden vuoden lista: 5.
Kauden kohokohdat: China Openin voitto, Shanghai Mastersin finaali
MM-turnaus 2015: välierät
Crucible: 7. esiintyminen

Liang Wenbo
29
Kiina
Ranking: 18.
Yhden vuoden lista: 8.
Kauden kohokohdat: UK Championshipin finaali
MM-turnaus 2015: 3. karsintakierros
Karsinnat: Joe O’Connor 10-2, Jamie Cope 10-5, Xiao Guodong 10-6
Crucible: 5. esiintyminen

Marko: Varsin mielenkiintoinen taisto. Trump lienee suosikki, mutta Liang ei päästä häntä helpolla. Kiinalaisen paras vire tuntuu kuitenkin tulleen käytetyksi jo ennen vuodenvaihdetta. Ei hänen voittoaan voisi suurena yllätyksenä pitää, mutta veikkaan Trumpia jatkoon. 10-6.

Olli: Koko kauden ajan hyvää snookeria pelannut Trump sai viimeinkin palkintokaappiinsa täytettä China Openista, joten Juddernautin itseluottamus on korkealla. Liang on pelannut loistokauden ja voitti UK:n puolivälierässä takamatkalta nimenomaan bristolilaisen, mutta Trump lähtee ennakolta viihdyttävään otteluun suosikkina. 10-6.

Pessi: Trumpille Liang paha vastus. Trump kuitenkin luokkaa parempi. 10-8.

Martin GouldDing Junhui

Martin Gould
34
Englanti
Ranking: 12.
Yhden vuoden lista: 7.
Kauden kohokohdat: German Mastersin voitto, Australian Openin finaali
MM-turnaus 2015: 1. karsintakierros
Crucible: 7. esiintyminen

Ding Junhui
29
Kiina
Ranking: 17.
Yhden vuoden lista: 12.
Kauden kohokohdat: Haining Openin voitto, World Grand Prix’n välierät
MM-turnaus 2015: puolivälierät
Karsinnat: Greg Casey 10-4, Ross Muir 10-1, Nigel Bond 10-2
Crucible: 10. esiintyminen

Marko: Gould tuskin olisi voinut toivoa vaikeampaa avausvastustajaa. Gouldinkin paras vire tuntuu jo päättyneen. Ding puolestaan on viime aikoina jo väläytellyt, joskin otteet ovat edellen ailahdelleet pahasti. Saisiko hän MM-turnaukseen itsensä iskuun? Karsintapelit olivat hyvää snookeria, mutta nyt vastus on selvästi kovempi. Toisaalta Ding on usein syttynyt juuri kovia vastustajia vastaan. Veikataan siis kiinalaista jatkoon. 7-10.

Olli: Uransa selkeästi parhaan kauden pelanneelle Gouldille jäi avauskierroksen otteluparien arvonnassa käteen lyhin tikku. Ding ei karsintoihin joutumisesta hämmentynyt ja pääsee nyt ryntäämään porteista hyvän lämmittelyn saattelemana. Gould antaa varmasti kovan vastuksen, mutta kovavireinen kiinalainen saattaa olla liian iso pala purtavaksi. 7-10.

Pessi: Ding on parempi, mutta perfektionistina muutama ohilyönti saa aina pahasti raiteiltaan. Gould taas tasaisen kova ja hyvä. Jos tiukkaa, luultavasti Gould. Veikkaan kuitenkin Dingille nyt hyvää kisaa, kun ei ole paineita niin paljoa ja peli nousujohteista viime aikoina. 6-10.

Mark WilliamsGraeme Dott

Mark Williams
41
Wales
Ranking: 13.
Yhden vuoden lista: 35.
Kauden kohokohdat: Bulgarian Openin välierät, Shanghai Mastersin puolivälierät
MM-turnaus 2015: 1. kierros
Crucible: 19. esiintyminen

Graeme Dott
38
Skotlanti
Ranking: 24.
Yhden vuoden lista: 23.
Kauden kohokohdat: German Mastersin ja Riga Openin välierät
MM-turnaus 2015: 2. kierros
Karsinnat: Brandon Sargeant 10-8, Noppon Saengkham 10-8, Mike Dunn 10-7
Crucible: 17. esiintyminen

Marko: Williamsin kausi ei ole ollut erityisen hyvä, mikä on tuntunut jääneen hieman pimentoon. Dott on itse asiassa tienannut tällä kaudella selvästi enemmän palkintorahaa. Dott tuntui kuitenkin olleen tyytyväinen jo pääsarjapaikkaan eikä hän ollut karsinnoissa erityisen vakuuttava. Jälleen niitä otteluita, joissa karsijan voitto ei olisi kovin suuri yllätys, mutta joissa veikkaus kääntyy silti sijoitetulle. 10-7.

Olli: Williams ei ole tällä kaudella ollut samanlaisessa iskussa kuin viime vuonna, mutta saattaa toisaalta sen myötä olla virkeämpänä valmistautuessaan kauden huipennukseen. Dott ei ollut aivan parhaimmillaan karsintaotteluissaan, joten levännyt Williams lähtee otteluun lievänä ennakkosuosikkina. 10-6.

Pessi: Williams pelannut ailahtelevasti ja löysästi viime aikoina, Dott puristaa tahdonvoimalla ohi. 8-10.

Neil RobertsonMichael Holt

Neil Robertson
34
Australia
Ranking: 4.
Yhden vuoden lista: 2.
Kauden kohokohdat: Champion of Championsin ja UK Championshipin voitot, Welsh Openin finaali
MM-turnaus 2015: puolivälierät
Crucible: 12. esiintyminen

Michael Holt
37
Englanti
Ranking: 28.
Yhden vuoden lista: 19.
Kauden kohokohdat: Paul Hunter Classicin välierät
MM-turnaus 2015: 3. karsintakierros
Karsinnat: Michael Wild 10-6, Peter Lines 10-7, Mark King 10-8
Crucible: 8. esiintyminen

Marko: Holt on pelannut jälleen kerran kauden omalla tasollaan. Ei hänen tasonsa kovin kaukana top 16:sta ole mutta kuitenkin pari pykälää perässä. Robertsonia vastaan hän lähtee kuitenkin altavastaajana. Australialainen on yksi suurimmista suosikeista – en kuitenkaan itse pidä häntä ykkössuosikkina. Holt voitti jo pari turnausta sitten Ronnie O’Sullivanin, ja Terry Griffithsin valmennus näyttää olleen hyödyksi. Voitto Robertsonista vaatisi kuitenkin kahta erinomaista jaksoa, mihin on vaikea uskoa – yksi huippujakso on vielä mahdollinen. 10-5.

Olli: Holt on selvittänyt tiensä jo seitsemän kertaa MM-kisoihin, mutta saldona on vain yksi, debyyttiturnauksesta tullut otteluvoitto. Tähän tilastoon tuskin tulee tälläkään kertaa kaunistusta, Australian Robertson on turnauksen suurimpia voittajasuosikkeja. 10-5.

Pessi: Holt pelaa liian negatiivista peliä, Robertson jyrää paremmalla pussituspelillään väkisin karkuun. 10-6.

Toinen neljännes kokonaisuutena

Marko: Trump, Ding vai Robertson? Robertsonilla lienee melko selvä tie puolivälieriin, mutta siellä vastaan asettunee Trump tai Ding. Olen pallotellut ajatuksella Dingistä välierissä, mutta ehkä todennäköisin neljänneksen voittaja on kuitenkin Robertson. Robertson välieriin.

Olli: Ding välieriin.

Pessi: Trumpilla tosi paha kaavio, missä Ding ja Robertsonkin. Tasaväkisiä pelureita, joista ehkä Trumpilla paras hööki ja nälkä tuntuis olevan tänä vuonna. Trump välieriin.

3. neljännes: Kuka voi pysäyttää O’Sullivanin?

Shaun MurphyAnthony McGill

Shaun Murphy
33
Englanti
Ranking: 3.
Yhden vuoden lista: 4.
Kauden kohokohdat: World Grand Prix’n voitto, Paul Hunter Classicin finaali, Players Championshipin välierät
MM-turnaus 2015: finaali
Crucible: 14. esiintyminen

Anthony McGill
25
Skotlanti
Ranking: 30.
Yhden vuoden lista: 47.
Kauden kohokohdat: Crucible
MM-turnaus 2015: puolivälierät
Karsinnat: Hatem Yassin 10-1, Craig Steadman 10-9, Thepchaiya Un-Nooh 10-7
Crucible: 2. esiintyminen

Marko: Murphy on selvä suosikki. McGill pelasi karsinnoissa aika lailla kauden parastaan, mutta hankala uskoa hänen voittavan hyvävireistä vastustajaansa. McGillin olisi löydettävä viime vuoden vireensä voidakseen haastaa Murphyn kunnolla, mutta siitä ei ole viitteitä. 10-6.

Olli: McGill hurmasi viime vuoden MM-kisoissa etenemällä odotusten vastaisesti aina puolivälieriin saakka. Nyt ”The Smiling Assasin” on kovassa paikassa jo avauskierroksella. Murphyn tilastot MM-kisoissa ovat rautaiset, ja molempien pelatessa omalla tasollaan ei voittajasta ole epäselvyyttä. 10-6.

Pessi: Murphy on ollut niin jäätikkö viimeiset pari vuotta, että pakkoveikkaus McGill-sympatioista huolimatta. 10-6.

Marco FuPeter Ebdon

Marco Fu
38
Hongkong
Ranking: 14.
Yhden vuoden lista: 14.
Kauden kohokohdat: Gibraltar Openin voitto, International Championshipin ja UK Championshipin puolivälierät
MM-turnaus 2015: 2. kierros
Crucible: 16. esiintyminen

Peter Ebdon
45
Englanti
Ranking: 32.
Yhden vuoden lista: 30.
Kauden kohokohdat: Crucible
MM-turnaus 2015: 2. karsintakierros
Karsinnat: James Wattana 10-6, Gerard Greene 10-9, Ian Burns 10-2
Crucible: 23. esiintyminen

Marko: Vaikea ottelu ennakoida. Fu on ailahteleva, mutta niin on Ebdonkin – karsinnoissa ensin kahdeksan peräkkäistä hävittyä ja sen jälkeen 13 voitettua erää. Fu on pelannut jokseenkin tasapaksun kauden, mutta kai hänet on silti nimettävä niukaksi suosikiksi. 10-8.

Olli: Fun kausi on ollut melko mitäänsanomaton, kun taas Ebdon on ollut paria väläytystä lukuun ottamatta vaisu. MM-karsintojen ihmenousu 9-3-tappioasemasta osoitti ikitaistelijan kilpailijanvaistojen olevan yhä tallella. Olisiko kuolleista nousseesta Ebdonista vielä kerran etenemään pitkälle Unelmien Teatterissa? 7-10.

Pessi: Toivottavasti mahd. nopea matsi Fulle, vaikka 10-2. Ei taida olla realismia. Menee tiukaksi, ja silloin Ebdon vie. 9-10.

Barry HawkinsZhang Anda

Barry Hawkins
36
Englanti
Ranking: 11.
Yhden vuoden lista: 22.
Kauden kohokohdat: Riga Openin voitto, Mastersin finaali, Players Championshipin välierät
MM-turnaus 2015: välierät
Crucible: 11. esiintyminen

Zhang Anda
24
Kiina
Ranking: 72.
Yhden vuoden lista: 61.
Kauden kohokohdat: Haining Openin puolivälierät, Crucible
MM-turnaus 2015: 1. kierros
Karsinnat: Bratislav Krustev 10-2, Mark Davis 10-5, Zhou Yuelong 10-7
Crucible: 3. esiintyminen

Marko: Hawkins on vuodenvaihteen jälkeen pelannut jo kelpo snookeria, ja hän on viime vuosina viihtynyt MM-turnauksessa mainiosti. Zhang on osoittanut pystyvänsä pelaamaan huippusnookeria, ja hän viihtyy pitkissä otteluissa. Crucible-debyytissään 2010 – debyyttikaudellaan 18-vuotiaana – hän hävisi Stephen Hendrylle katkaisufreimissä, joten pelipaikankin pitäisi sopia hänelle. Toki Hawkins on suosikki, mutta en yllättyisi, vaikka Zhang tekisi ottelusta tiukemman kuin monet veikkaavat. 10-6.

Olli: Vielä neljä vuotta sitten Hawkins ei ollut ottanut yhtäkään voittoa MM-näyttämöillä, mutta nyt ”The Hawk” on vakiokalustoa turnauksen ratkaisuotteluissa. Zhangkin pelaa jo kolmatta kertaa MM-kisoissa joten Crucible on jo tullut tutuksi, mutta Hawkins on paria astetta kovempi pelaaja ja nauttii MM-karkeloiden ainutlaatuisesta paineesta tätä nykyä jokaisella solullaan. 10-5.

Pessi: Hawkins tehokas ja oikeaoppinen pelaaja mutta kuolettavan tylsä. Toivon Zhangin voittoa, vaikka aika harmaa sekin. 8-10.

Ronnie O’SullivanDavid Gilbert

Ronnie O’Sullivan
40
Englanti
Ranking: 6.
Yhden vuoden lista: 24.
Kauden kohokohdat: Mastersin ja Welsh Openin voitot
MM-turnaus 2015: puolivälierät
Crucible: 24. esiintyminen

David Gilbert
34
Englanti
Ranking: 22.
Yhden vuoden lista: 9.
Kauden kohokohdat: International Championshipin finaali, Ruhr Openin välierät
MM-turnaus 2015: 2. karsintakierros
Karsinnat: Rhys Clark 10-5, Lee Walker 10-2, Jack Lisowski 10-7
Crucible: 4. esiintyminen

Marko: O’Sullivan on jälleen kerran turnauksen suurin kysymysmerkki. Jos hän pelaa parhaimmillaan, kukaan ei pysty kukistamaan häntä, mutta millä pelipäällä hän sattuu tällä kertaa olemaan? Valtavan paljon on vain asenteesta kiinni. Uskon (tai ehkä vain toivon) kuitenkin, että tänä vuonna häntä huvittaa pelata ja hän on tosissaan mukana. Jos niin ei ole, Gilbert voi voittaa, mutta veikkaan kuitenkin, että nyt nähdään hyvää O’Sullivania. 10-4.

Olli: Perinteisesti ailahtelevaksi snookerneroksi kuvailtu O’Sullivan on ollut takuuvarma suorittaja MM-turnauksen avauskierroksella: edellinen tappio tässä vaiheessa on vuodelta 2003. Gilbert pelaa uransa parasta kautta, mutta on vaikea nähdä Rocketin joutuvan kovin tiukoille. O’Sullivanin todelliset haasteet odottavat myöhemmin, mutta miehen tämänvuotisesta asenteesta nähtäneen ensimmäiset merkit jo avauskierroksella. 10-3.

Pessi: Ronnie vienee selkeästi, jos pitkät lupsuu, niin kuin on viime vuosina lupsuneet. 10-5.

Kolmas neljännes kokonaisuutena

Marko: Onko muita vaihtoehtoja kuin O’Sullivan? Jos hän on noussut turnaukseen väärällä jalalla, hän voi hyvinkin tippua ennen välieriä ja siinä tapauksessa Murphy olisi todennäköinen nimi, mutta uskon O’Sullivaniin. Murphy on sopinut hänelle vastustajana hyvin. O’Sullivan välieriin.

Olli: O’Sullivan välieriin.

Pessi: Ronniesta ei jaksa sanoa mitään muuta kuin että Murphy ei ole sille jotenkin all-round-pelissä mahtanut oikein koskaan mitään. O’Sullivan välieriin.

4. neljännes: Allen haastaa Selbyn

Mark AllenMitchell Mann

Mark Allen
30
Pohjois-Irlanti
Ranking: 7.
Yhden vuoden lista: 3.
Kauden kohokohdat: Players Championshipin ja Bulgarian Openin voitot, Champion of Championsin finaali Shanghai Mastersin ja Welsh Openin välierät
MM-turnaus 2015: 2. kierros
Crucible: 10. esiintyminen

Mitchell Mann
24
Englanti
Ranking: 75.
Yhden vuoden lista: 67.
Kauden kohokohdat: Crucible
MM-turnaus 2015: 3. karsintakierros
Karsinnat: Kishan Hirani 10-7, Matt Selt 10-9, Dechawat Poomjaeng 10-9
Crucible: 1. esiintyminen

Marko: Mann eteni debytanttina Crucibleen voittamalla kaksi ottelua katkaisufreimeissä, mutta turnaukseen hyvässä vireessä tulevaa Allenia vastaan hänen eväidensä kuvittelisi olevan jo syöty. Veikkaanpa, että Allen voi edetä tänä vuonna pitkällekin. 10-3.

Olli: Tämän vuoden ainoa ensikertalainen elää unelmaansa, mutta Allen on kova vastus avauskierrokselle. Ensimmäinen kotimantereella napattu turnausvoitto tuo Pohjois-Irlannin miehelle itseluottamusta, ja ensimmäinen kierros toimii sopivana lämmittelynä mahdollisesti pitkääkin turnausta varten. 10-4.

Pessi: Ensikertalaisesta ei mitään käsitystä, mutta veikataan, että jos on yhtään hämillään, Allen raiskaa. 10-3.

Joe PerryKyren Wilson

Joe Perry
41
Englanti
Ranking: 10.
Yhden vuoden lista: 17.
Kauden kohokohdat: Champion of Championsin, Welsh Openin ja World Grand Prix’n välierät
MM-turnaus 2015: 2. kierros
Crucible: 14. esiintyminen

Kyren Wilson
24
Englanti
Ranking: 19.
Yhden vuoden lista: 6.
Kauden kohokohdat: Shanghai Mastersin voitto, Champion of Championsin ja German Mastersin välierät
MM-turnaus 2015: 1. karsintakierros
Karsinnat: Jason Weston 10-3, Martin O’Donnell 10-6, Matthew Stevens 10-6
Crucible: 2. esiintyminen

Marko: Kaksi varsin erilaista pelaajaa. Perryn peli on viime aikoina alkanut jälleen kulkea paremmin, Wilsonin paras vire tuntuu puolestaan jo menneen ohi. Hänellä on kuitenkin takanaan hyvät karsintaottelut. Näen ottelussa paljon kysymysmerkkejä, pystyn kuvittelemaan monia mahdollisia skenaarioita, mutta veikataan kuitenkin pientä yllätystä. 9-10.

Olli: Wilson on noussut tällä kaudella toden teolla huippupelaajien joukkoon, eikä Perry korkeammasta rankingistaan huolimatta ole ilmiselvä ennakkosuosikki otteluun. Shanghai Mastersissa ensimmäisen rankingturnauksensa katkaisufreimissä voittaneen Wilsonin päätä ei tiukoissa paikoissa huimaa, ja Perry on raudanluja ammattilainen, joten luvassa lienee tasainen ja laadukas vääntö. 8-10.

Pessi: Ympäripyöreätä, toivomus Pakkoliike-Perryn voitto. 10-9.

Michael WhiteSam Baird

Michael White
24
Wales
Ranking: 15.
Yhden vuoden lista: 26.
Kauden kohokohdat: Gibraltar Openin finaali, Australian Openin ja Welsh Openin puolivälierät
MM-turnaus 2015: 2. karsintakierros
Crucible: 3. esiintyminen

Sam Baird
27
Englanti
Ranking: 29.
Yhden vuoden lista: 51.
Kauden kohokohdat: Bulgarian Openin välierät, Crucible
MM-turnaus 2015: 2. karsintakierros
Karsinnat: Thor Chuan Leong 10-8, Tom Ford 10-7, Liam Highfield 10-9
Crucible: 2. esiintyminen

Marko: Kaksi varsin hyökkäävää ja monella tavalla samanlaista pelaajaa. Bairdin surkea kausi kääntyi viime tipassa – karsinnoissa hän pelasi hyvin, mutta yksi hyvä turnaus ei ole mitään viime kauteen verrattuna. Huippuvireeseen hänellä on kuitenkin vielä matkaa, ja sen takia on vaikea uskoa hänen voittavan Whitea. Myöskään White ei ole ollut parhaimmillaan, mutta hän on silti selvä suosikki. Olisi kuitenkin mukava nähdä Baird parhaimmillaan, hän on viihdyttävä pelaaja. 10-4.

Olli: Kahden hyökkäävän pelaajan ottelusta voi tulla näyttävä taistelu jos molemmille pelaajille sattuu hyvä päivä. Whitella löytyy jo kokemusta Cruciblessa voittamisesta, kun taas Baird voitti ensimmäisellä yrittämällään vain kaksi erää. Toissa vuoden Indian Openin voittaja White voi olla tyytyväinen arpaonneensa. 10-3.

Pessi: White voittaa, jos lataus ei mene överiksi. 10-6.

Mark SelbyRobert Milkins

Mark Selby
32
Englanti
Ranking: 1.
Yhden vuoden lista: 10.
Kauden kohokohdat: Gdynia Openin voitto, International Championshipin ja UK Championshipin välierät
MM-turnaus 2015: 2. kierros
Crucible: 12. esiintyminen

Robert Milkins
40
Englanti
Ranking: 21.
Yhden vuoden lista: 34.
Kauden kohokohdat: Haining Openin välierät, Crucible
MM-turnaus 2015: 1. kierros
Karsinnat: Ka Wai Cheung 10-3, Scott Donaldson 10-8, Kurt Maflin 10-7
Crucible: 7. esiintyminen

Marko: Selbyn yllä on monta kysymysmerkkiä, hän ei ihan pienestä syystä jätä turnauksia väliin. Milkins ei kuitenkaan ole tunnettu hermojen kestävyydestä, joten on varsin kyseenalaista, pystyykö hän ottamaan voittoa, jos Selby ei ole oma itsensä. Ottelun tulosta on vaikea veikata, mutta veikataan Selbyn voittoa muutaman erän erolla. 10-7.

Olli: Selbyn iskukyvystä on vaikea sanoa mitään, sillä hän jätti kaksi viimeisintä turnausta väliin henkilökohtaisiin syihin vedoten. Milkins on vaarallinen vastustaja, mutta Selbyä vastaan Milkmanin ajoittainen hosuminen kostautuu aivan varmasti. Ottelu on vaikea ennakoitava mutta jos kaikki on Selbyn leirissä kunnossa, pitäisi hänen edetä toiselle kierrokselle. 10-6.

Pessi: Tässä voisi periaatteessa piillä yllätys, jos Selby on yhtään jäissä. Milkins on paha, jos menee tiukaksi ja haistaa yhtään verta. Mutta veikataan, että Milkins vetääkin alussa kiesit ja Selbyläinen saa siitä voimaa ja puksuttaa voittoon. 10-4.

Neljäs neljännes kokonaisuutena

Marko: Nelikosta White-Baird-Selby-Milkins tulee yksi puolivälieräpelaaja, ja jos Selby ei ole tasollaan, taistelu on täysin auki ja voimme nähdä yllättäjän pitkällä. Todennäköinen toinen puolivälieräpelaaja ja samalla omasta mielestäni neljänneksen suosikki on Allen. Allen välieriin.

Olli: Allen välieriin.

Pessi: Selbyn kaaviossa ei oikein ole vastuksia paitsi Allen, mutta ei senkään taktinen peli ole yleensä Selbylle riittänyt alkuunkaan. Selby välieriin.

MM-kisojen otteluohjelma

Kuva: Monique Limbos


Edellinen artikkeliSlessor ja Craigie takaisin Main Tourille
Seuraava artikkeliKauden 2016-2017 alustava kalenteri on julkaistu