Tempodrom sykkii jälleen – German Masters alkaa keskiviikkona

German Masters
Kuva: Monique Limbos

Berliinissä majesteettisella Tempodrom-areenalla pelattava German Masters on muodostunut tämän vuosikymmenen aikana yhdeksi snookerin kevätkauden herkkupaloista. 80 000 puntaa voittajalleen tarjoava rankingturnaus kerää vuosittain paikan päälle kiertueen suurimmat yleisömäärät, ja takaa pelaajille ja katsojille vertaansa vailla olevan tunnelman. Mestaruutta puolustaa tähtien täyttämässä 32 pelaajan kattauksessa mukana oleva kolminkertainen maailmanmestari Mark Williams. 

Williamsista tuli viime helmikuussa turnauksen historian ensimmäinen kaksinkertainen mestari, kun walesilainen päätti mahtavan viikkonsa dominoivaan finaaliesitykseen, jossa Graeme Dott jäi jalkoihin murskaavin 9-1-lukemin.

Williams päätti huikean kautensa toukokuussa maailmanmestaruuteen, ja syksykin alkoi menestyksekkäästi World Open -voitolla, mutta rehellisesti itsekin harjoittelunsa vähäisyyden viime kevään jälkeen myöntänyt Williams on sittemmin palannut rajusti maan pinnalle.

Paluu Crucibleen on kuitenkin enää muutaman kuukauden päässä, ja walesilainen tietää, että vireen rakentaminen kohti kauden kohokohtaa pitää aloittaa jo hyvissä ajoin. Kenties paluu Berliiniin sytyttää Williamsin kilpailuvietin täyteen liekkiinsä. Williams aloittaa turnauksensa heti keskiviikkona aina vaarallista Kiinan nuorta Zhou Yuelongia vastaan.

Williamsin kanssa samasta välieräpaikasta taistelee muutama muukin pelaaja, jolla on parin viikon takaisen Mastersin myötä paljolti hampaankolossa. Kyren Wilson hävisi Alexandra Palacessa avauskierroksen ”grudge matchissa” lopulta mestaruuteen asti edenneelle Judd Trumpille selkein lukemin, ja saattaa kohdata toisella kierroksella Shaun Murphyn, jonka orastanut paluu huipputasolleen koki kovan kolauksen pari viikkoa sitten, kun vuoden 2005 maailmanmestarin peli hajosi täysin käsiin Masters-avauksessa Barry Hawkinsia vastaan.

Trump yrittää pitää momentumin yllä 

Hawkins taas kohtaa avauskierroksella aina vaarallisen Robert Milkinsin, ja saattaa sen jälkeen saada vastaansa tasaisen vahvan kauden pelanneen Stephen Maguiren. Tämä kaksikko taistelisi pääsystä puolivälierään, johon kaavion toiselta puolelta toivoo etenevänsä viimeinkin Triple Crown -kirouksensa pari viikkoa sitten upeasti katkaissut Trump, jonka pitää tätä ennen kaataa Li Hang ja todellisessa sukupolvien välisessä kohtaamisessa vastakkain asettuvien Yan Bingtaon ja Matthew Stevensin keskinäisen väännön voittaja.

Ding Junhui väläytteli Mastersissa hetkittäin jopa lähes parasta virettään, ja toivoo momentumin kantavan pitkälle myös Berliinissä, missä Ding pääsi nostelemaan voittopokaalia vuonna 2014. Helpolla ei 31-vuotias supertähti kuitenkaan tällä viikolla pääse, sillä Fergal O’Brienin jälkeen matkalla välieriin vastuksiksi on tarjolla niin Ryan Day, John Higgins kuin Jack Lisowskikin. 

Myös Mark Selby on saanut nauttia menestyksestä German Mastersissa, sillä vuoden 2015 voiton lisäksi plakkarista löytyy finaalipaikka vuodelta 2011. Mastersissa Selby esiintyi kaksijakoisesti: avausottelussa Maguirea vastaan kolminkertainen maailmanmestari pelasi parhaalla tasollaan, mutta puolivälierässä Trumpin käsittelyssä miehen vire näytti kadonneen tyystin. Ricky Walden tarjoaa Selbylle tiukan avaushaasteen Berliinissä, ja puolivälierävaiheessa kantona kaskessa voi olla lupaavasti Mastersissa esiintynyt Neil Robertson tai vuoden 2015 maailmanmestari Stuart Bingham. 

Turnauksen kolme ensimmäistä kierrosta pelataan paras yhdeksästä -formaatilla, ennen kuuteen erävoittoon pelattavia välieriä ja paras 17:stä -formaatilla pelattavaa finaalia.

German Masters -turnausta pääset tutusti seuraamaan Eurosportin kanavoilta sekä Unibet-TV:n välityksellä! Turnauksen otteluohjelman, aikataulun ja tulokset televisiointitietoineen löydät TÄMÄN LINKIN TAKAA. 

Kuva: Monique Limbos 


Pelaajat: ,,,,,
Turnaukset:
Edellinen artikkeliGerman Masters – otteluohjelma, aikataulu, televisiointi ja tulokset
Seuraava artikkeliGerman Masters tarjoaa viihdettä tämän viikon ajan!