Gould heti pihalle, Evans hyvin mukana taistelussa

Keskiviikkoiltana pelattiin päätökseen ensimmäinen satsi MM-karsintojen avauskierroksen otteluita, eikä yllätyksiltä karsintojen luonteen mukaisesti vältytty. Martin Gouldin MM-urakka tyssähti heti alkuunsa, kun Adam Duffy oli parempi lukemin 10-6.

6-3 avaussession jälkeen johtanut, vielä viime kaudella ammattilaisena pelannut Duffy kasvatti johtoaan 71 pisteen sarjalla, ennen kuin maailmanlistan 24. sijaa miehittävä Gould kavensi tilanteeksi 7-5. Duffy vei kuitenkin kaksi seuraava erää, eikä hermoillut maalilinjan häämöttäessä vaan varmisti arvokkaan voiton viileällä 70 pisteen sarjalla.

Myös Indian Openin voittonsa myötä parrasvaloihin noussut Michael White joutui tiukoille 19-vuotiasta Steven Hallworthia vastaan. Niukasti suorasta Crucible-paikasta jäänyt White karkasi jo 7-4 johtoon komealla 116 pisteen breikillä, mutta Hallworth katkaisi walesilaisen seitsemän erän voittoputken ja vei seuraavat kolme erää, nousten tasoihin. 8-8 tilanteessa White kuitenkin osoitti hermojensa pitävyyden kairaamalla seuraavat kaksi erää itselleen ja vieden suureksi helpotuksekseen otteluovoiton.

Mainos:

Muista kokeneista ammattilaisista Rory McLeod jäi täysin Tian Pengfein jyrän alle. Kiinalainen paukutti kasaan kahdeksan yli 50 pisteen lyöntivuoroa murskatessaan Mcleodin rumin lukemin 10-2. Anthony McGill karkasi tasaisen alun jälkeen 10-3 voittoon ensimmäisen ammattilaiskiertuottelunsa pelanneesta Hossein Vafaei Ayourista, ja Jamie Jones ja Gerard Greene nappasivat helpot voitot Ashley Cartysta ja Elliot Slessorista. Mitchell Mann taas venyi yllättävän selkeään 10-4 voittoon kiertuepaikkansa puolesta pelkäämään joutuvasta Alfie Burdenista.

Craig Steadman päihitti vaarallisen amatöörin Rhys Clarkin 10-5, mutta Mark King ja Cao Yupeng joutuivat tiukemalle; King voitti Michael Leslien 10-7 ja Yupeng Ross Muirin 10-8. Illan pisimmästä ottelusta vastasivat Thepchaiya Un-Nooh ja Barry Pinches. Tasaisen väännön voitti lopulta Un-Nooh, joka ratkaisi 10-8 voiton tilanteeseen nähden erinomaisella 72 pisteen lyöntisarjalla.

Maanantai-aamun avaussessiossa suurin huomio kiinnittyi naisten moninkertaiseen maailmanmestariin Reanne Evansiin. 29-vuotias keppitaituri esiintyi edukseen Ken Dohertya vastaan, ja on ensimmäisen jakson jälkeen niukasti 5-4 tappiolla vuoden 1997 maailmanmestarille.

Aamusessiossa nähtiin useammankin kovan tason pelurin avausjakso näihin karsintoihin; Graeme Dott johtaa Mark Owensia 6-3, ja Matthew Stevens on samoissa johtolukemissa Ahmed Saifia vastaan. Mark Davis sen sijaan johtaa Joe O’Connoria 7-2. Brasilian musta hevon Igor Figueiredo aloitti vahvasti nappaamalla 6-3 johdon Nigel Bondista. 

MM-karsintojen otteluohjelma ja tulokset

Kuva: Monique Limbos