Hull haastaa Dingin TV-pöydällä – International Championship alkaa sunnuntaina

Snookerin UK Championship Robin Hull | FinnSnooker.com

Snookerin ammattilaiskiertue matkaa seuraavana Daqingiin, missä järjestetään jo perinteikkääksi muodostunut ison rahan kiinalaisturnaus International Championship. Suomen Robin Hull avaa turnauksensa TV-pöydällä pelattavalla ottelulla Kiinan supertähteä Ding Junhuita vastaan jo sunnuntai-aamuna kello 8:30. Kolmatta perättäistä mestaruuttaan Daqingissa hakeva Mark Selby kohtaa ensimmäisenä Li Yuanin.

Hull paljasti syyn alavireisiin esityksiinsä hävittyään English Openin avausottelussa Judd Trumpille lukemin 4-1: suomalainen kertoi Twitter-tilillään kärsivänsä servikaalisesta dystoniasta, joka aiheuttaa käsien ja pään tärinää, ja vaikeuttaa käsien tahdonalaisen toiminnan hallitsemista.

Vaikeasta tilanteesta huolimatta suomalainen jatkaa taisteluaan ammattilaiskiertueella, ja pääsee tälläkin kertaa haastamaan yhden lajin todellisista huippunimistä. Ding on yhä ylivoimaisesti menestynein ja suosituin kiinalaispelurien alati kasvavasta joukosta, mutta tuoreen isän alkukausi on ollut ailahtelevainen. Parhaana suorituksena plakkarista löytyvät kutsuturnaus Shanghai Mastersin välieräpaikka, sekä six-reds-snookerin MM-finaalipaikka.

31-vuotias taituri vaikuttaa ottaneen mallia Ronnie O’Sullivanista aikataulutuksensa suhteen, sillä säästeliäästi kilpaileva kiinalainen ei ole matkannut vielä kertaakaan tällä kaudella kilpailemaan Aasian ulkopuolelle.

Miehen otteluterävyys ei siis välttämättä ole paras mahdollinen, ja ilman paineita otteluun pääsevä Hull tietää voivansa hyvänä päivänä onnistua kiusaamaan Dingiä toden teolla. Kaksikon edellinen kohtaaminen Welsh Openissa vuonna 2017 päättyi suomalaisen 4-2-voittoon.

Williams ja Selby taistelevat rankingin kärkipaikasta

International Championship järjestetään nyt jo seitsemättä kertaa, ja alusta asti isoja rahapalkintoja tarjonnut turnaus erottuu kiinalaisturnasten joukosta myös pitkillä otteluillaan. Alusta asti otteluvoittoon tarvitaan kuusi erävoittoa, ja jo välierät pelataan kahden session otteluina paras 17 -formaatilla.

Ehkä pitkät ottelut ovatkin yksi selittäjä Mark Selbyn dominoinnille viimeisen kahden vuoden aikana. Maailmanlistan kärkipeluri tulee loppukauden ajan käymään tiukkaa taistelua rankingin kärkipaikasta Mark Williamsin kanssa, ja Daqingissa tarjolla oleva 175 000 puntaa olisi kummallekin tästä kaksikosta iso askel taistelussa vuodenvaihteen ykkössijasta.

Molemmat tästä kaksikosta ovat jo Kiinan maaperällä pelatun turnauksen tälle kaudelle voittaneet: Selby oli voitokas China Championshipissa, kun taas Williams vei pystin kotiin World Openista. Kaksikko on kaavion eri puolilla, joten mahdollisuuksien rajoissa on myös hurjat panokset sisältävä finaalikohtaaminen ensi viikon sunnuntaina.

International Championshipin otteluita pääset huomisesta eteenpäin seuraamaan tutusti Eurosportin kanavoilta, sekä ilmaiseksi Unibet-TV:n välityksellä.

Kuva: Monique Limbos


Edellinen artikkeliRobin Hull – Ding Junhui snooker live stream – katso ottelu ilmaiseksi
Seuraava artikkeliHull laittoi Dingin tiukoille – Kiinan ykköstähti lopulta vahvempi