Hull koki katkeran tappion – Steadman voittoon katkaisuerässä

Robin Hull | FinnSnooker.com
Robin Hull | FinnSnooker.com

Suomen Robin Hull näytti viitteitä paremmasta pelivireestä English Openin avauskierroksen ottelussa Craig Steadmania vastaan, mutta englantilainen otti suomalaisittain turhauttavan 4-3 -voiton. Hull rakensi otteluun useamman komean kokoisen breikin, mutta tasaiset erät kääntyivät poikkeuksetta englantilaiselle. 

Suomalainen osoitti heti alkuhetkillä olevansa valmis taisteluun voittamalla ottelun kaksi ensimmäistä erää 64 ja 56 pisteen sarjoilla. Tämän jälkeen erät muuttuivat rikkonaisemmiksi, ja tuskastuttavasti kolme peräkkäistä erää kääntyi Steadmanille enintään kymmenen pisteen erolla.

Selkä seinää vasten Hull ei suostunut luovuttamaan, vaan hieno 106 pisteen sarja toi suomalaisen tasoihin. Kontrassa kyyti oli kuitenkin kylmää: Hull keräsi erässä vain kuusi pistettä, ja Steadman käytti ensimmäisen tilaisuutensa ihailtavasti: 101 pistettä tauluun ja jatkopaikka takataskuun.

Suomalaisittain tappio on katkeraa nieltävää, varsinkin kun Hull pelasi tilastojen valossa ainakin hetkittäin pitkästä aikaa omalla hyvällä tasollaan. Seuraavan kerran suomalainen jahtaa menestystä kuun vaihteessa Kiinassa, jossa pelattavan International Championshipin paikan päällä pelattavassa karsintaottelussa Hull kohtaa Zhou Yuelongin. 

Fu heti pihalle – Myös Higgins ja Trump tiukoilla 

Hong Kongin Marco Fu koki avauskierroksella yllättävän tappion Tian Pengfeille selkein lukemin 4-1. Viime kaudella ehkä menestyksekkään uransa parasta snookeria pelannut Fu ei ole päässyt vielä lainkaan vauhtiin tällä kaudella: maailmanrankingin kahdeksas ei ole edennyt yhdessäkään turnauksessa toista kierrosta pidemmälle.

Tiukoille joutuivat myös tällä kaudella jo turnauksen mieheen voittaneet John Higgins ja Judd Trump, jotka joutuivat molemmat vääntämään täydet seitsemän erää Elliot Slessoria ja Robbie Williamsia vastaan. Vakavista terveysongelmista viime viikkoina kärsinyt Mike Dunn otti hienon 4-2 -voiton Alex Borgista, ja Jack Lisowski iski pöytään turnauksen tähän mennessä suurimman sarjan 144 voittaessaan Rory Mcleodin selkeästi 4-0.

Kuva: Monique Limbos