Naisten snookerin näkyvyys hiljalleen kasvussa

snooker Heikki Niva suomalaispelaajat

Heti alkuun pieni pähkinä purtavaksi: kuka nykyinen pelaaja on voittanut snookerin maailmanmestaruuden yhtä monta kertaa kuin Ronnie O’Sullivan ja Stephen Hendry yhteensä?

Harva osaa nimetä oikean henkilön, mutta 12-kertainen naisten snookerin maailmanmestari Reanne Evans on oikea vastaus yllä esitettyyn kysymykseen. Kysymyksen haasteellisuus ei kerro Evansin pelitaidoista tai suosiosta vaan siitä, että sukupuolten välinen kuilu ammattilaistason snookerissa on yhä melko leveä.

pastedGraphic.png

Kuva: Unsplash

Evansin uskomattomat saavutukset

Englantilainen Reanne Evans on kaikkien aikojen menestynein naispuolinen snookerin pelaaja, joka on kerännyt nimiinsä jo yli 30 arvokisavoittoa vuodesta 2002 alkaen. Vuosien 2005 ja 2014 välillä hän voitti maailmanmestaruuden peräti kymmenen kertaa peräkkäin, mikä kertoo omalta osaltaan siitä, ettei naisten snookerin terävimmässä kärjessä ole viime aikoina ollut kovinkaan paljon haastajia.

Yksi Evansin tähänastisen uran mielenkiintoisimmista hetkistä oli mahdollisuus osallistua ainoana naisena miesten hallitsemaan snookerin kärkikastiin. Shaun Murphy vastaan pelatun pelin voitto jäi harmillisen täpärälle lopullisten pisteiden ollessa 4-3. Tappiosta huolimatta peli oli silti merkityksellinen sikäli, ettei naispuolinen snookertähti ollut siihen mennessä ollut koskaan yhtä lähellä huipputason pelaajan päihittämistä televisioidussa tapahtumassa.

World Snooker Tour avoinna kaikille

Kaikki snookerin ystävät eivät välttämättä edes tiedä, että snookerissa järjestetään myös naisten maailmanmestaruuskilpailuja. Kaikkien aikojen ensimmäiset naisten snookerin MM-kisat järjestettiin kuitenkin verrattain myöhään — vuonna 1976.  Tähtipelaaja Mark Selby on varmasti tullut tutuksi kaikille viime aikoina snookeria seuranneille, mutta hauska sattuma on se, että ensimmäisen naisten MM-mestaruuden snookerissa voitti Vera Selby, joka toisti temppunsa jälleen vuoden 1981 kilpailuissa.

Ei ole olemassa mitään syytä sille, mikseivät myös naiset voisi pärjätä snookerissa siinä missä miehetkin. Vaikka World Snooker Tour on avoinna yhtä lailla niin miehille kuin naisillekin, ainakaan tähän mennessä tunkua miesvaltaiseen joukkoon ei ole juurikaan ollut. Yhtenä syynä tähän on arvioitu muun muassa sitä, että naisia näkee melko harvoin televisioiduissa turnauksissa. Näin ollen roolimalleja nuoremmille snookerista kiinnostuneille katsojille ei juurikaan ole, eivätkä myöskään mahdolliset sponsorit ole erityisen kiinnostuneita.

pastedGraphic_1.png

Kuva: Pixabay

Naiset valtaavat pelimaailmaa hitaasti 

Aivan kuten snookerissa, myös muualla peli- ja viihdemaailmassa naiset ovat yhä aktiivisemmin läsnä niin pelaajina kuin seuraajinakin. Pelimaailmassa nähdään yhä useammin naishahmoja, kuten huippusuosituissa Last Of Us 2 ja Control -peleissä – pelattavat päähenkilöt ovat naisia. Myös kasinoiden kolikkopeleissä nähdään yhä useammin naisia: Dragon Maiden, Iron Girl ja Agent Jane Blond ovat monille kasinopelejä pelaaville tuttuja hahmoja. Agent Jane Blond on ollut jopa niin suosittu, että siitä on tehty jopa jatko-osa, Agent Jane Blond returns. Koe parhaat kolikkopelit ja tutustu näihin vahvoihin naishahmoihin nettikasinolla! Kyseiset pelit ovat myös mobiilioptimoituja eli voit pelata niitä esimerkiksi puhelimella tai tabletilla selaimella. Pelaajan ei siis tarvitse ladata erillistä sovellusta laitteelleen.

Naispuoliset snookerpelaajat ovat vasta viime aikoina saaneet osakseen enemmän huomiota, mutta muutos on ollut harmillisen hidasta. World Professional Billiards and Snooker Association kuitenkin kannustaa naisia lähtemään rohkeasti mukaan ammattitason snookerin pariin. Asenteiden muuttuessa myös snookerissa taso on hiljalleen ollut nousussa. Thaimaasta, Hong Kongista ja Kiinasta on noussut pinnalle viime vuosina useita lahjakkaita pelaajia, joista mainittakoon esimerkiksi hongkongilainen Ng On Yee ja thaimaalainen Nutcharut Wongharuthai.

Naisten snookerin näkyvyys on laahannut jäljessä jo pitkään, joka vaikuttaa epäilemättä lajiin myös yleisellä tasolla. Biljardia yritettiin saada mukaan Pariisissa vuonna 2024 järjestettäviin olympialaisiin, mutta aika ei ollut tuolloin vielä kypsä. Ongelma ei liity kuitenkaan pelkästään snookeriin – naisurheilusta sekä sen asemasta ja arvostuksesta on keskusteltu paljon lajista riippumatta. Suomessa esimerkiksi naisjääkiekkoilijoiden upea menestys on vaikuttanut myös naisurheilun kiinnostavuuteen yleisesti. Kenties snookerissa Suomi nousee maailmankartalle tulevaisuudessa? Loppujen lopuksi urheilu ja pelaaminen kuuluvat kaikille, sukupuolesta riippumatta.