O’Sullivan historian kynnyksellä – UK Championshipin finaalissa vastassa Allen

Ronnie O'Sullivan | FinnSnooker.com
Ronnie O'Sullivan | FinnSnooker.com

Ronnie O’Sullivan saa sunnuntaina mahdollisuuden lisätä jälleen yhden historiallisen etapin huikealle snookeruralleen. Viisinkertainen maailmanmestari hakee sunnuntaina Mark Allenia vastaan ennätyksellisesti uransa seitsemättä UK Championshipin mestaruutta, voitettuaan välieräottelussaan Tom Fordin selkeästi 6-1. Voitto sunnuntaina nostaisi O’Sullivanin myös arvoturnausvoittojen määrässä omille luvuilleen, 19 mestaruuteen. 

Uransa ensimmäisessä Triple Crown -välierässä pelannut Ford aloitti lauantaina vahvasti 68 pisteen sarjalla, mutta O’Sullivan näytti kaapin paikan upealla 122 pisteen sarjalla heti toiseen erään. Paikkoja Ford sai läpi ottelun, mutta missään vaiheessa edes 32-vuotias itse ei näyttänyt tosissaan uskovan jättiyllätykseen, vaan O’Sullivan seilasi lopulta helposti kolmanteen perättäiseen 6-1-voittoonsa.

Tasan 25 vuotta sitten O’Sullivan nosteli ensimmäistä rankingturnauspystiään nimenomaan UK Championshipissa, joten olisi sopivaa että ennätyksellinen 19. Triple Crown voitto tulisi juuri Yorkissa. Vastaan asettuu kuitenkin mies, joka ei O’Sullivania tunnetusti pelkää.

Mark Allen eteni finaaliin jo turnauksen toisella katkaisuerävoitollaan, kun Stuart Binghamin 4-2-johto suli lopulta katkeraksi 6-5-tappioksi. Kuluvan vuoden alussa Mastersin voittoa juhlinut pohjois-irlantilainen saa nyt mahdollisuuden lisätä saman kalenterivuoden aikana tilastoihinsa myös toisen arvoturnausvoiton.

Allen on pelannut UK-finaalissa kerran aiemmin, tuolloin vuonna 2011 tasainen vääntö päättyi Judd Trumpin 10-8-voittoon. O’Sullivan johtaa kaksikon keskinäisiä kohtaamisia niukasti, mutta Allen on onnistunut voittamaan The Rocketin niin Cruciblessa kuin myös Mastersissa, joten isot ottelut lajin ykköstähteä vastaan eivät 32-vuotiasta hetkauta.

O’Sullivanin kausi on ollut käsittämättömän vahva, mutta tässä turnauksessa lajilegenda on päässyt Ken Dohertyä vastaan pelattua toisen kierroksen ottelua lukuunottamatta hyvin helpolla. Allen tarjoaa 43-vuotiaalle turnauksen kovimman testin, ja O’Sullivanin täytynee parantaa otteitaan, jotta essexiläinen pääsisi nostelemaan UK:n voittopokaalia seitsemättä kertaa urallaan.

Finaali pelataan paras 19:stä -formaatilla kahdessa jaksossa. Avausjakso alkaa Suomen aikaa kello 15:00, ja turnaus huipentuu kello 21:00 alkavaan päätössessioon.

Loppuottelun televisionnista vastaa Suomessa tutusti Eurosport, ja lisäksi ottelua pääsee seuraamaan ilmaiseksi Unibet-TV:n välityksellä. Turnauksen otteluohjelmaan, televisiointiin, tuloksiin ja aikatauluun pääset tutustumaan TÄSTÄ LINKISTÄ.

Kuva: Monique Limbos 


Pelaajat: ,
Turnaukset:
Ottelut:
Edellinen artikkeliFinaali: Ronnie O’Sullivan-Mark Allen – tässä snooker live stream
Seuraava artikkeliScottish Open – tässä snooker live stream turnaukseen