O’Sullivan jatkoon Chengdussa, Higgins heti ulos

Ronnie O'Sullivan | FinnSnooker.com
Ronnie O'Sullivan | FinnSnooker.com

International Championshipin ensimmäisen kilpailupäivän suurimmasta yllätyksestä vastasi Kiinan Li Hang. Maailmanrankingissa sijalla 68 majaileva Hang tiputti nelinkertaisen maailmanmestarin John Higginsin laulukuoroon murskalukemin 6-1. Rankingissa sijalle 12 valahtaneelle Higginsille tappio on yksi kova kolaus lisää heikosti sujuneen alkukauden jatkoksi. Toisesta odottamattomasta tuloksesta vastasi Craig Steadman, joka voitti myös entisen maailmanmestarin, Graeme Dottin, samoin 6-1-lukemin. Villeistä korteista ainoana voittoon ylsi Zhao Xintong, joka kukisti Jamie Jonesin niukasti 6-5.

Sunnuntain vakuuttavimmista suorituksista vastasivat Michael White ja Mark Allen. Kumpikaan ei hävinnyt erääkään. White pöllytti tasaiseksi kaavaillussa ottelussa Intian Aditya Mehtaa, kun taas Allenin jyrän alle jäi veteraani Nigel Bond. Allen iski otteluun 92, 66 ja 108 pisteen sarjat. Toinen veteraani, viime aikoina lupaavia otteita esittänyt Jimmy White, ei pystynyt yllättämään Barry Hawkinsia. Kuusinkertainen MM-finalisti roikkui kiitettävästi mukana, mutta maailmanlistan viides Hawkins vei lopulta voiton lukemin 6-4.

Päivän odotetuimmassa ottelussa snookertaivaan kirkkain tähti Ronnie O’Sullivan otti kauden ensimmäisen voittonsa isossa rankingturnauksessa. Ben Woollaston pakotti kuitenkin Rocketin tekemään täyden päivätyön voittonsa eteen. Takkuillen ottelun aloittanut O’Sullivan oli neljän ensimmäisen freimin jälkeen 3-1 tappiolla. Viime kuun Shanghai Mastersissa ensimmäisellä kierroksella Alan McManusille hävinnyt viisinkertainen maailmanmestari pääsi vauhtiin tauon jälkeen tekemällä komean 124 pisteen sarjan. Woollastonilla oli loistava mahdollisuus siirtyä 4-2-johtoon, mutta 27-vuotias leicesteriläinen missasi helpon freimipallon, ja O’Sullivan vei lopulta erän uusintamustalla. Ottelun kohokohta nähtiin kahdeksannessa freimissä, jossa O’Sullivan taikoi tyhjästä käsittämättömän 97 pisteen sarjan, vaikka sekä pinkki että musta olivat koko breikin ajan sidottuina. Tämän jälkeen ottelun taso laski, ja O’Sullivan raahusti lopulta 6-4 voittoon onnenkantamoisen pinkin avustuksella. Essexin mies oli vielä kaukana parhaastaan, mutta näyttäisi siltä että O’Sullivan on valmis aloittamaan kautensa toden teolla. Toisella kierroksella Rocket kohtaa Anthony McGillin, joka oli vakuuttava 6-4-voitossaan Alan McManusia vastaan.

Mainos:

Aikataulu ja tulokset


Edellinen artikkeliInternational Championshipin avauspäivän ennakko
Seuraava artikkeliEnnakko: International Championshipin toinen pelipäivä