O’Sullivan välieriin Llandudnossa kolmen centuryn siivittämänä

Ronnie O'Sullivan | FinnSnooker.com
Kuva: Monique Limbos

Ronnie O’Sullivan jatkoi tilastojen valossa jo uransa parhaaksi muodostunutta kauttaan tutuissa merkeissä, paukuttaen pöytään kolme yli sadan pisteen sarjaa matkallaan 6-3 -voittoon Kiinan Ding Junhuista. Iltapäivällä pelatuissa avauskierroksen viimeisessä kahdessa ottelussa Judd Trump voitti tasokkaassa väännössä Stephen Maguiren 6-4, ja Anthony McGill yllätti monet murskaamalla John Higginsin puhtaasti 6-0. 

World Grand Prixin loppuottelussa Dingiä lukemin 10-3 tukistanut O’Sullivan sai otteluun kaikkea muuta kuin liekehtivän startin: kiinalainen karkasi alkumetreillä 2-0 -johtoon, ja omasi kaikki mahdollisuudet venyttää etumatkansa jo kolmeen erään.

Tuhlatut mahdollisuudet kolmannessa erässä osoittautuivat kuitenkin kohtalokkaasti, kun O’Sullivan nousi tauolle tasalukemiin todella hyökkääviä lyöntejä sisältäneen 134 pisteen lyöntivuoron myötä. Tauon jälkeen viisinkertainen maailmanmestari siirtyi ensimmäistä kertaa ottelussa johtoon, ennen kuin Ding nousi vielä tasoihin 119 pisteen sarjalla.

Tässä vaiheessa The Rocket oli kuitenkin saanut jo moottorinsa hyrräämään, ja 55 pisteen breikkiä seurasivat kaksi perättäistä centurya jotka veivät O’Sullivanin loppujen lopuksi selkeähköön otteluvoittoon. Rankingvälieräpaikka on O’Sullivanille kauden viides, ja neljällä edellisellä kerralla miehen isku on riittänyt aina turnausvoittoon saakka.

”Olen tyytyväinen siihen, miten muutin peliäni 2-0 -takaa-ajoasemassa”, O’Sullivan analysoi ottelua World Snookerin mukaan. ”Päätin pelata aggressiivisesti kuten näytösotteluissa, hyökäten aina tilaisuuden tullen ja ollen välittämättä ohilyönneistä. Kun olen parhaimmillani, toimin juuri siten, pelaten aina ensimmäisen lyöntivaihtoehdon jonka näen.”

O’Sullivan kohtaa perjantai-illan välierässä joko Neil Robertsonin tai Trumpin, joka nappasi viihdyttävässä ottelussa maistuvan voiton hyvin hanttiin laittaneesta Maguiresta. Viime aikoina itseluottamuksensa kanssa tuskaillut englantilainen eteni salamannopeasti 2-0 -johtoon 128 ja 78 pisteen sarjojen avulla, mutta skotti ei vauhdikkaasta alusta hätkähtänyt, vaan vastasi omalla centuryllaan, ennen kuin Trump piti hurjan standardin yllä 127 pisteen sarjalla.

Tauon jälkeen Maguire vaikutti vahvemmalta voittaessaan kolme erää peräjälkeen, mutta pelin muuttuessa rikkonaisemmaksi Trump sai väännettyä itsensä taas niskan päälle, ja varmisti lopulta voittonsa 76 pisteen sarjalla. Maguirelle tappio tarkoittaa sitä, että vain loistoturnaus China Openissa voi nostaa miehen kiinni suoraan Crucible-paikkaan. Torstain puolivälierässä Ryan Daylla on mahdollisuus parannella omia asetelmiaan voitolla Mark Williamsista. 

Iltapäivän toisessa ottelussa jo neljä kertaa maanmiehelleen Higginsille hävinnyt McGill otti kaiken irti yllättävän huolimatonta snookeria pelanneesta vastustajastaan, ja eteni täysin puskista tulleeseen 6-0 -voittoon. Skotti kohtaa perjantain puolivälieräottelussaan Shaun Murphyn. Viikonlopun ratkaisuottelut näet tutusti Eurosportin kanavilta sekä ilmaiseksi Unibet-TV:n välityksellä.

Kuva: Monique Limbos 


Edellinen artikkeliO’Sullivan murskasi jälleen Dottin – Dayn lentokeli sai jatkoa
Seuraava artikkeliO’Sullivan päihitti Trumpin trillerissä – finaalissa panoksena kauden viides rankingvoitto