Shanghai Masters pelataan uudella formaatilla – O’Sullivan puolustaa mestaruuttaan

Stuart Bingham Ronnie O'Sullivan UK Championship
Kuva: Monique Limbos

Kiinassa pelattavista snookerturnauksista perinteikkäin, Shanghai Masters, pelataan tänä vuonna täysin uudella formaatilla. Koko ammattilaiskiertueen rankingturnauksesta 24 pelaajan kutsuturnaukseksi muuttunut turnaus tarjoaa tänä vuonna valtavan, snookerhistorian suurimman kutsuturnauksessa jaetun palkintopotin, joten lempinimi ”Kiinan Masters” on nyt todellakin ansaittu. Mukana taistelemassa jättipalkinnoista on myös kauden ensimmäisen turnauksensa pelaava Ronnie O’Sullivan. 

Turnauksen pelaajakaarti koostuu maailmanrankingin 16 kärkipelaajasta, neljästä tämän joukon ulkopuolella olevasta korkeimmalle rankatusta kiinalaisesta, sekä neljästä kiinalaisamatööristä. Voittajalle tarjolla on hurjat 200 000 puntaa, ja kyseessä onkin monelle huippupelaajalle kauden ensimmäinen isompi tavoite.

Tämä pitää paikkansa ainakin Ronnie O’Sullivanin osalta: viisinkertainen maailmanmestari pelaa ensi viikolla Shanghaissa kauden ensimmäiset ammattilaisottelunsa. Englantilainen supertähti oli mukana European Mastersin karsintakaaviossa, mutta luovutti viime hetkellä karsintaottelunsa Eden Sharavia vastaan.

Viime kaudella O’Sullivan nappasi ennätykselliset viisi rankingturnausvoittoa, ja yksi niistä tuli nimenomaan Shanghaissa. Vain huippupelaajia vilisevät kutsuturnaukset sopivat yleensä The Rocketille kuin nenä päähän, mutta miehen pelikunnosta on mahdoton sanoa ennakkoon mitään. O’Sullivan kohtaa avausottelussaan joko villin kortin tai Australian Neil Robertsonin, jolta löytyy tältä kaudelta jo Riga Mastersin voitto.

Myös O’Sullivanin ikätoveri John Higgins nähdään ensimmäistä kertaa tälle kaudelle tositoimissa turnauksen pääsarjassa, vaikka pari karsintavoittoa skottilegenda kerkesikin jo elokuun karsintarupeaman aikana ottaa. Kahdessa perättäisessä MM-finaalissa kakkoseksi jäänyt 43-vuotias taituri kuuluu yhä suosikkien joukkoon jokaisessa pelaamassaan turnauksessa, ja odottaa avausvastujakseen Ryan Dayta tai villin kortin kiinalaista.

Hallitseva maailmanmestari Mark Williams osoitti, ettei maha ole vielä täyttynyt voittamalla dramaattisella tavalla Yushanissa pelatun World Openin, ja on nykyvireessään ammattilaiskiertueen tasaisin suorittaja. Williams kohtaa avausottelussaan joko Anthony Hamiltonin tai kiinalaisen huipputeini Yan Bingtaon. 

Mielenkiintoista avauskohtaamista on tarjolla myös Judd Trumpille, joka monien muiden tavoin vasta lämmittelee itseään uutta kautta varten. Juddernaut saa avausvastustajakseen joko hyvän ystävänsä Liang Wenbon tai tuoreen Paul Hunter Classic -voittajan Kyren Wilsonin, jota vastaan Trump kävi viime kaudella parikin tasaista vääntöä.

Shanghai Masters erottuu kutsuturnausformaattinsa ja maukkaiden palkintorahojensa lisäksi monista turnauksista myös otteluiden pituuden osalta. Heti alusta asti otteluvoittoon tarvitaan kuusi erävoittoa, ja välierissä pelataan jo paras 19:stä -formaatilla. Finaalissa voittoon tarvitaankin sitten jo kokonaista 11 erävoittoa.

Turnaus pelataan tutusti maanantaista sunnuntaihin, ja otteluita pääset seuraamaan Eurosportin kanavilta sekä ilmaiseksi Unibet-TV:n välityksellä!

Kuva: Monique Limbos


Edellinen artikkeliOnko snooker sinun lajisi? Kaikki mitä aloittelijan on hyvä tietää lajista
Seuraava artikkeliSelby selvisi nipin napin Shanghaissa – Wilsonin hurja voittoputki sai jatkoa